domenica 27 maggio 2018

Prime tre missioni prossimo grande razzo NASA

Fonte - The Verge - Le prime tre missioni del razzo di nuova generazione della NASA, lo Space Launch System, voleranno tutte sulla versione meno potente del veicolo che l'agenzia spaziale progetta di costruire. 


La NASA sta progredendo con il suo piano di utilizzare una versione declassata di SLS per il suo secondo e terzo volo, secondo un promemoria del quartier generale della NASA ottenuto da The Verge.

Prime tre missioni prossimo grande razzo NASA
Prime tre missioni prossimo grande razzo NASA

Il piano originale era di far volare quei due voli su un potenziamento molto più potente del razzo, ma ora sembra che la versione non debutterà prima del 2024 al più presto.

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La SLS, destinata a portare gli umani nello spazio profondo, è stata in fase di sviluppo per l'ultimo decennio, con le sue prime tre missioni principalmente incastonate nella pietra.

Prime tre missioni prossimo grande razzo NASA
Fig.1

Per il suo debutto in volo, chiamato EM-1 e programmato per il 2020, il missile invierà una capsula equipaggio vuota chiamata Orion in un viaggio di tre settimane attorno alla Luna.

Poi, alcuni anni dopo, la NASA prevede di mettere a bordo un equipaggio:

Prime tre missioni prossimo grande razzo NASA
Fig.2

una seconda missione, chiamata EM-2, invierà due astronauti su un viaggio di tre settimane intorno alla Luna.

Intorno alla stessa ora, la NASA prevede di utilizzare la SLS per lanciare una navicella robotica per volare sulla gelida luna di Giove Europa, chiamata missione Europa Clipper.

Prime tre missioni prossimo grande razzo NASA
Fig.4

Tuttavia, non tutte queste tre missioni avrebbero dovuto volare sulla stessa versione della SLS.

La NASA prevede di realizzare due varianti principali del veicolo: Blocco 1 e Blocco 1B.

Il blocco 1 è la forma meno potente del razzo, capace di ottenere 209.000 libbre (95 tonnellate metriche) in orbita bassa della Terra.

Prime tre missioni prossimo grande razzo NASA
Fig.4

Il blocco 1B è progettato con uno stadio superiore molto più potente, che consente di trasportare circa 287.000 sterline (130 tonnellate).

Il piano della NASA era di far volare il Blocco 1 una sola volta per il primo volo SLS, e quindi volare sul Blocco 1B. Ma ora la NASA sorveglierà tutte e tre le missioni - EM-1, EM-2 e Europa Clipper - sul Blocco 1.

Il memo, firmato da Bill Hill, vice amministratore associato della NASA per lo sviluppo di sistemi di esplorazione, indirizza gli agenti dell'agenzia spaziale a iniziare a pianificare il cambiamento.

Un portavoce della NASA ha confermato questo cambiamento a The Verge.

Ad aprile, l'ex amministratore della NASA Robert Lightfoot ha dichiarato che la NASA potrebbe apportare questo cambiamento, grazie a un inaspettato afflusso di denaro ricevuto dal Congresso a marzo.

Il conto di spesa finalizzato per l'anno fiscale 2018 ha dato alla NASA un supplemento di $ 350 milioni per costruire una seconda piattaforma di lancio per SLS.

E questo ha dato alla NASA più opzioni su come andare avanti con i primi voli SLS.

Fonte: The Verge

sabato 26 maggio 2018

Tecnologia motion capture compie 100 anni

Fonte - ENGADGET - I moderni sistemi di motion capture sono il prodotto di un secolo di armeggiare, innovazione e progressi computazionali. 


Mocap è nato una vita prima che Gollum raggiungesse il grande schermo in Il Signore degli Anelli, ed era antecedente alla Guerra Fredda, alla Guerra del Vietnam o alla Seconda Guerra Mondiale.

Tecnologia motion capture compie 100 anni
Tecnologia motion capture compie 100 anni

Era il 1915, nel bel mezzo della prima guerra mondiale, quando l'animatore Max Fleischer sviluppò una tecnica chiamata rotoscoping e gettò le basi per la tecnologia all'avanguardia del moderno mocap.

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Il rotoscoping era un processo primitivo e dispendioso in termini di tempo, ma era un punto di partenza necessario per l'industria.

Tecnologia motion capture compie 100 anni
Fig.1

Nel metodo rotoscope, gli animatori si trovavano su una scrivania con il vetro e tracciavano un film proiettato dal vivo fotogramma per fotogramma, copiando le azioni degli attori o degli animali direttamente su un mondo disegnato a mano.

La tecnica ha prodotto movimenti fluidi e realistici che gli animatori non potevano realizzare da soli.

Tecnologia motion capture compie 100 anni
Fig.2

Il primo lungometraggio americano ad utilizzare il rotoscoping fu Biancaneve ei sette nani, che debuttarono nel 1939, e la Disney utilizzò la tecnica nei film successivi, tra cui Alice nel paese delle meraviglie, La bella addormentata e Peter Pan.

Anche se gli attuali sistemi di Mocap erano ancora lontani decenni, il rotoscoping era esattamente la dimostrazione del concetto di campo necessario - chiaramente, ha pagato per imitare le azioni delle persone reali il più vicino possibile negli spazi animati.

Tecnologia motion capture compie 100 anni
Fig.3

Due decenni dopo, gli Stati Uniti sono stati catturati durante la Guerra Fredda, mentre dirigevano l'Unione Sovietica verso la Luna, e l'animatore Lee Harrison III stava sperimentando circuiti analogici e tubi catodici.

Nel 1959, Harrison ha allineato un body con potenziometri (resistori regolabili) ed è stato in grado di registrare e animare i movimenti di un attore, in tempo reale, su un CRT.

Questo era un rig rudimentale:

l'attore animato era essenzialmente una figura stilizzata, ma rappresentava il primo esempio di motion capture in tempo reale.

Negli anni '80, gli animatori utilizzavano tute allineate con pennarelli attivi e una manciata di fotocamere di grandi dimensioni per tracciare i movimenti degli attori, ottenendo immagini digitali con molto più dettaglio e precisione rispetto ai disegni di linee radioattive di Harrison.

Ma anche negli anni '90, ogni telecamera predisposta per il mocap aveva all'incirca le dimensioni di un piccolo frigorifero e gli animatori dovevano assegnare manualmente ciascun marker, in ogni fotogramma, per ogni scena.

Era quasi faticoso quanto il rotoscoping.

Tecnologia motion capture compie 100 anni
Fig.4

"Abbiamo sicuramente fatto molta strada, soprattutto perché ora tutto è automatizzato", afferma Jeffrey Ovadya, direttore delle vendite di Vicon.

Fonte: ENGADGET

giovedì 24 maggio 2018

Quali regole per scegliere crema solare: consigli e precauzioni

Fonte - Science - Quali regole seguire per scegliere con intelligenza le creme solari ed affrontare al meglio la stagione estiva ormai alle porte. 


Le creme solari sono sostanze prive di profumo, solitamente si trovano in grandi confezioni con delle etichette molto dettagliate e ben leggibili:

Quali regole per scegliere crema solare: consigli e precauzioni
Quali regole per scegliere crema solare: consigli e precauzioni

ma quali regole possiamo seguire per scegliere quella migliore che fa al caso nostro?

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La crema solare va spalmata nelle quantità giuste, non meno di 40 grammi ogni ora di esposizione al sole.

Quali regole per scegliere crema solare: consigli e precauzioni
Fig.1

"Per evitare danni alla pelle vanno seguiti i criteri che derivano dall'osservazione scientifica. Le creme non sono un talismano. Proteggono la pelle dalle ustioni provocate dai raggi ultravioletti, ma non offrono alcuna prevenzione contro i tumori" avverte il professor Piergiacomo Calzavara Pinton, presidente della SIDeMaST, riunita fino a sabato nel suo 93esimo Congresso alla Fiera di Verona, presieduto dal professor Giampiero Girolomoni, ordinario di Dermatologia e Venereologia all'Università di Verona.

"L'unica vera prevenzione contro i tumori è limitare l'esposizione al sole - osserva Calzavara Pinton -.

Quali regole per scegliere crema solare: consigli e precauzioni
Fig.2

Pensare che la crema offra una garanzia totale dai raggi ultravioletti è una falsa sicurezza: andrebbe utilizzata solo per proteggere la pelle quando si praticano delle attività all'aria aperta, diversamente, è meglio restare all'ombra".

Questa falsa sicurezza, unita a un utilizzo spesso improprio e scorretto delle protezioni, negli ultimi anni ha creato una situazione paradossale:

sebbene la gente utilizzi sempre di più le creme solari, i tumori della pelle sono in costante aumento".

Che fare per minimizzare i rischi dell'esposizione al sole?

"Usare creme protettive di alta qualità e nella giusta quantità - risponde Calzavara Pinton.

Il che significa scegliere prodotti rigorosamente senza profumo, fabbricati da azienda primarie e contenenti filtri di ultima generazione ad elevata stabilità (mexoryl, tinosorb, uvinul).

Possibilmente in confezioni grandi perché, per essere davvero efficaci, le creme solari devono essere spalmate uniformemente su tutto il corpo in misura abbondante rinnovando di continuo l'applicazione durante la giornata".

Secondo gli esperti, la quantità giusta è pari a 40 grammi di prodotto per ogni ora di esposizione al sole.

La prima crema protettiva fu concepita negli anni '30 da Franz Greiter, un alpinista svizzero studente di chimica che, dopo essersi scottato durante la conquista del Piz Buin, decise di mettere a punto una protezione specifica per la pelle del viso da utilizzare per le escursioni in alta quota. 

Fonte: Science

martedì 22 maggio 2018

Degrado aree protette: un terzo rischiano molto

Fonte - National Geographic - Degrado di molte aree dichiarate protette, circa un terzo di esse rischiano tanto a cusa di un elevato disinteresse e incuria. 


Nel nostro pianeta, la terra, ci sono aree di territorio che sono state dichiarate come aree protette, almeno sulla carta, perchè grazie ad un studio apposito si è potuto appurare tutto il contrario di quanto dovrebbe essere:

Degrado aree protette: un terzo rischiano molto
Degrado aree protette: un terzo rischiano molto

circa un terzo di territorio riguardanet le aree protette presenta un elevato degrado, cosi almeno fanno sapere un gruppo di ricercatori dell'Università del Queensland.

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Insieme ad altri ricercatori della fondazione americana Wildlife Conservation Society, hanno pubblicato sulla rivista scientifica Science quanto emerso dal loro studio:

si tratta di una analisi del territorio relativo alle aree protette molto accurata sull'integrità delle aree protette terrestri.
Degrado aree protette: un terzo rischiano molto
Fig.1

Incrociando la mappa globale basata sull'impronta ecologica, un indicatore che valuta il consumo umano delle risorse naturali, con il database delle aree protette dell'Unione Internazionale per la Conservazione della Natura (IUCN), gli autori hanno stimato che il 32,8 percento delle aree protette continentali, comprese le acque interne, risultano "molto degradate".

Un'estensione pari a circa venti volte quella dell'Italia, che rappresenta quasi un terzo dei 19,8 milioni di chilometri quadrati formati dalle oltre 200 mila aree protette istituite nei cinque continenti.

Lo studio è stato pensato come strumento di controllo degli impegni previsti dalla Convenzione sulla diversità biologica del 1992 per arrestare la perdita di biodiversità attraverso la creazione di aree protette.

Degrado aree protette: un terzo rischiano molto
Fig.3

Molti ecosistemi formalmente protetti sono risultati in realtà sottoposti a una forte pressione antropica, esercitata principalmente dall'urbanizzazione del territorio, la costruzione di strade e, non da ultimo, il pascolo.

Particolarmente interessate dal fenomeno sono risultate le aree protette istituite prima del 1992:

il 55 percento di esse ha lamentato aumenti di pressione antropica, con il rischio di compromettere gravemente gli obiettivi della convenzione stessa.

Fonte: National Geographic

lunedì 21 maggio 2018

Teoria stringhe vs teoria gravità: Veneziano vs Newton

Fonte - Science - La teoria delle stringhe, Veneziano, si confronta contro quella della gravità, continuando ad attirare giovani scienziati e ricercatori. 


Gabriele Veneziano, una teoria quella delle stringhe che fa dell'eleganza e la sua architettura il suo cavallo di battaglia, al punto tale da lanciare la singolare sfida a quella della gravità:

Teoria stringhe vs teoria gravità: Veneziano vs Newton
Teoria stringhe vs teoria gravità: Veneziano vs Newton

proprio come avvenne tanto tempo fa nelle leggi della teoria il cui padre risponde al nome di Isaac Newton, anche Veneziano lancia la sua sfida alla fisica cosi come la conosciamo oggi!

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La teoria della gravità potrebbe dunque essere scalfita da quella delle stringhe la cui immagine da 50 anni dell'universo e ai limiti della fantascienza, proponendo una visione rivoluzionaria di unità di misure e dimensioni che sarebbero non più un 3D ma bensì in 4 dimensioni:

Ecco che il padre di quest'ultima teoria che rivoluzionerebbe la fisica cosi come la conosciamo oggi, Gabriele Venziano, convinto assertore di un immagine dell'universo e dello spazio del tutto inimmaginabile!

E' arrivato a Firenze per partecipare al convegno che celebra i 50 anni della teoria, organizzato l'11 maggio da Galileo Galilei Institute (Ggi), Istituto Nazionale di Fisica Nucleare (Infn) e Università di Firenze, con il contributo del Cern di Ginevra e del Centro Internazionale di Fisica Teorica (Ictp) di Trieste.

"E' difficile dire quale potrà essere il futuro della teoria delle stringhe, la mia speranza è che un giorno si riesca a risolvere la teoria, molto complicata dal punto di vista formale e matematico", ha detto all'ANSA Veneziano, che ha lavorato a lungo nel Cern di Ginevra e al College de France di Parigi.
Teoria delle stringhe
Teoria delle stringhe

"In molti - ha proseguito - ritengono che la teoria delle stringhe non sia verificabile, ma io non sono d'accordo".

Lo afferma forte di quanto è accaduto alla prima versione della teoria della stringhe:

"Si vide che non funzionava e si riuscì a invalidarla. La nuova teoria è più complicata, ma ha i suoi talloni di Achille, e sappiamo che, se a un livello più accurato di analisi una teoria non risolve certi problemi, può essere effettivamente invalidata e superata".

Fonte: Science

giovedì 17 maggio 2018

Epatite mediata da cellule T alterata nei topi

Fonte - Biological Research - L'influenza alfa del recettore del proliferatore del perossisoma (PPARα), un regolatore degli enzimi coinvolti nell'ossidazione del β, è stata segnalata per influenzare l'attivazione dei linfociti. 


Lo scopo di questo studio era di determinare se la PPARα svolga un ruolo nell'epatite mediata dalle cellule T indotta da Concanavalin A (ConA).

Epatite mediata da cellule T alterata nei topi
Epatite mediata da cellule T alterata nei topi

Topi wild type (wt) o PPARα-carenti (PPARα - / -) sono stati trattati con ConA (15 mg / kg) mediante iniezione endovenosa 0, 10 o 24 ore prima del sacrificio e raccolta del siero e del tessuto per l'analisi della lesione tessutale, citochina risposta, attivazione e caratterizzazione di cellule T.

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Dieci e 24 ore dopo la somministrazione di ConA, i topi wt avevano lesioni epatiche significative come dimostrato dai livelli sierici delle transaminasi, infiltrato di cellule infiammatorie, apoptosi degli epatociti ed espressione di diverse citochine tra cui l'interleuchina 4 (IL4) e l'interferone gamma (IFNγ).

Al contrario, i topi PPARα - / - sono stati protetti da danno epatico indotto da ConA con riduzioni significative del rilascio di enzimi sierici, ridotto infiltrato di cellule infiammatorie, apoptosi epatocellulare e espressione di IFNγ, nonostante abbia livelli simili di attivazione di cellule T epatiche ed espressione di IL4.

Questa resistenza al danno epatico è stata correlata con un numero ridotto di cellule T (NKT) natural killer e la loro reattività in vivo alla alfa-galattosilceramide.

È interessante notare che il trasferimento adottivo di wt o PPARα - / - splenociti ha ricombinato la lesione epatica con ConA e la produzione di citochine in topi immunodeficienti combinati carenti di linfociti, gravi che implicano PPARα nel fegato:

possibilmente attraverso il supporto dell'espressione di IL15 e / o soppressione della produzione di IL12 e non il linfocita come regolatore chiave dell'attività delle cellule T e danno epatico indotto da ConA.

Presi insieme, questi dati suggeriscono che il PPAR al fegato svolge un ruolo importante nella lesione epatica mediata da ConA attraverso la regolazione del reclutamento e / o sopravvivenza delle cellule NKT.

Fonte: Biological Research

mercoledì 16 maggio 2018

Scoperta incredibile NASA da resti navicella sepolta

Fonte - The Verge - Gli scienziati hanno scoperto la più grande prova che l'acqua possa essere fuoriuscendo dalla superficie della gelida luna di Giove Europa.


Si tratta di una rivelazione che è stata sepolta in profondità negli archivi di una navicella spaziale della NASA morta da tempo.

Scoperta incredibile NASA da resti navicella sepolta
Scoperta incredibile NASA da resti navicella sepolta

Nel 1997 la sonda di Giove, Galileo, volò vicino a un geyser quando passò vicino a Europa, raccogliendo dati che andavano trascurati all'epoca.

Ma ora, l'incontro è stato portato alla luce 20 anni dopo e fornisce agli scienziati la prima misurazione ravvicinata di uno dei pennacchi d'acqua di Europa.

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Fino ad ora, gli scienziati hanno fortemente sospettato che l'acqua si riversasse da Europa, ma la questione non è stata completamente risolta.

L'unica prova che abbiamo per questi geyser proviene dal telescopio spaziale Hubble della NASA, che ha catturato immagini di acqua che fuoriesce dalla luna lontana nel 2012 e nel 2016.

Ma le immagini di Hubble sono state prese da lontano e sono piuttosto confuse;

non sono stati considerati come prova definitiva.

Questa scoperta di Galileo, dettagliata oggi in Astronomia naturale, "è la prova più forte che abbiamo finora in termini di vedere le firme di un pennacchio a Europa", Xianzhe Jia, scienziato planetario all'Università del Michigan e autore principale dello studio, dice a The Verge.

Si pensa che le piume di Europa derivino da un oceano globale di acqua salata in agguato sotto la crosta della luna.

È una caratteristica che ha reso questo mondo ghiacciato un candidato ideale nella ricerca di vita altrove nel nostro Sistema Solare.

L'acqua è vitale per la vita qui sulla Terra, così tanti si sono chiesti se gli organismi potrebbero essere in grado di sopravvivere anche nelle acque dell'Europa.

E i pennacchi offrono una grande opportunità per studiare cosa c'è dentro questo oceano.

Gli scienziati non hanno bisogno di inviare un veicolo spaziale per atterrare sulla luna e perforare nella sua superficie ghiacciata;

possono semplicemente inviare un veicolo per volare sulla luna e provare i suoi pennacchi - un tipo molto più semplice di missione da portare fuori.

Fonte: The Verge